成為母親|關於產後憂鬱

產後憂鬱
在華人文化中,生孩子常被說是喜事。然而,在生理及心理上成為一位母親或是父親,感覺到的可能不僅僅是喜悅而已。首先,這是一個計畫中會來的孩子嗎?這可能會首先影響懷孕這件事對父母來說應該是一種喜悅,還是一種驚嚇或手足無措。

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是否為計畫懷孕?

首先,這是一個計畫中會來的孩子嗎?這可能會首先影響懷孕這件事對父母來說應該是一種喜悅,還是一種驚嚇或手足無措。如果這是計劃懷孕的孩子,恭喜你終於懷孕了;如果這是未預期的懷孕,那麼爸爸媽媽們可能在生心理上可以預期有很多的感受需要被消化,才有可能開始好好為這個已然變動的人生產生新的規劃。

懷孕生產的生理變化

而女性在懷孕生產期間會發生大量身體經驗上的變化,(如果是採生殖治療方式懷孕的母親,通常還會因療程需施打賀爾蒙而有更多身體上的不適),如孕吐、想睡、脹氣便秘、乳房腫脹、頻尿、下肢水腫…等症狀。不同的生產經驗(自然產、剖腹產、難產、順產)更是讓產婦們對生孩子這件事有著各式各樣不同的感覺,有人覺得很順利、有人覺得很可怕、有人覺得很創傷。

當胎兒成為嬰兒

而當自己肚子裡的寶寶,真的被生出來放到自己懷中時,也會有許多複雜的感受,這可能會跟這是否是一個被預期的孩子、懷孕生產經驗的順利或難受有關。如果這是一個預期中的孩子,父母大多會感到喜悅、感動;如果這不是一個預期中的孩子,父母的感受可能會是相當複雜的,有些父母可能會感覺自己被孩子綁住了、他們本來預期的人生彷彿被奪走了,甚至又因為自己出現這樣的感受而感到罪惡,覺得自己是個差勁的父親或母親。

如果前面的懷孕生產都很順利,照顧一個嬰兒、迎接一個新生兒加入家庭仍是一個很大的挑戰,對於寶寶離開自己的身體,成為另外一個個體,媽媽可能會感覺失落或焦慮,生產是母親與寶寶的第一個分離經驗,有些媽媽甚至會描述害怕自己可愛的寶寶可能會被別人抱走的感受(Dilys Daws, Alexandra, 2015)。

照顧嬰兒的挑戰

從前在肚子裡,胎盤能夠好好的供養寶寶所需,然而現在開始,除了必經的睡眠時間嚴重不足外,父母還開始需要猜測寶寶需要什麼。這段照顧嬰兒的經驗也因家庭而異,嬰兒好不好帶、身邊資源足不足夠(有沒有人可以幫忙你?你願不願意讓人幫忙你?)、父母本身的身心狀態為何,而決定了這段經驗究竟是一場孤獨的折磨,還是沈重卻甜蜜的負擔。

成為父親/母親後,一切都改變了

你可能本來是某人的兒子/女兒,又變成了某人的丈夫/妻子、女婿/媳婦,現在多了父親/母親這一個身份之後,你或許會感覺到身邊的人以及你自己對於這個新身份的期待,比如說你可能會聽到「當媽媽/爸爸的人了,你現在….」,又或者你可能也會評價自己是個怎麼樣的父親/母親。而你的生活也真的出現了一個需要你照顧的小寶寶,你的工作、生活、生涯規劃可能都不再一樣了。

產後憂鬱症狀

如上所述,懷孕生產、照顧孩子一關一關的都是挑戰,任一個階段的困難可能都會導致後來在帶養上的困境,影響著自己對自己生命的感受和看法。我們也從國內研究看見台灣北部地區有高達42.6%的產婦出現產後憂鬱症狀(Chen, Kuo, Chou, & Chen, 2007),而以下是DSM-V對產後憂鬱症狀的定義:

  1. 心情低落
  2. 明顯對事情失去興趣
  3. 體重下降或增加
  4. 失眠或嗜睡
  5. 動作遲緩或因不安活動量增加
  6. 疲累或失去活力
  7. 自覺無價值感或罪惡感
  8. 思考能力或專注力減退
  9. 出現自殺意念等

若你感覺自己出現以上至少五個症狀,並持續超過兩週以上,求助身心科或心理治療可能會是個合適的選擇。

我的寶寶真的好難帶

如果你真的覺得自己的寶寶非常難帶,像是哭泣不止、很難安撫入睡、非常黏人…等等,讓你感到相當擔心,也排除了各種生理上可能的原因,那麼或許可以考慮帶著寶寶一起做短期的心理諮詢,藉由尋求專業協助,改善有壓力的育兒生活。

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